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港人蟎过敏个案急增 中大揭蟎虫进化能快速适应人类环境

港人蟎过敏个案急增 中大揭蟎虫进化能快速适应人类环境

中大揭蟎虫进化能快速适应人类环境蟎虫是令人类过敏的主要源头,逾半本港人口患有至少一种过敏性疾病,儿童个案(14 岁以下)的数字在过去数十年间更不断飙升,其中家居尘蟎是本港约 40%至60% 过敏人士的主要致敏原因。中大医学院领导一项突破性研究,成功揭开“无气门蟎”的进化过程,为“蟎过敏”的诊断和干预奠定了基因组学基础,有助加强防治蟎过敏。研究结果已在着名国际进化生物学期刊《Molecular Biology and Evolution》发表。

中大医学院生物医学学院徐国荣教授带领的研究小组,致力研究蟎虫基因组学十多年。团队利用6个优质基因组对无气门蟎进行比较基因组学分析,揭开无气门蟎在不同进化过程中,通过广泛基因家族扩展加强其适应能力,亦发现蟎虫是从大约在4.18亿年前的土壤蟎虫中分化出来,再快速进化,并迅速适应人类环境;亦澄清了蟎虫和蜱虫属於同一单系的说法。

“水平基因转移”指跨越生殖屏障的遗传信息转移,例如细菌和动物之间出现的基因共享。徐国荣教授补充,在无气门蟎的基因组分析中,团队发现许多来自土壤细菌的异常基因水平转移。这些转移引入了具重要功能的基因,加强了蟎虫的适应力,尤其在解毒和消化方面。由于人类并没有这些基因转移,因此它们可被视为防治无气门蟎的理想药物靶点,针对这些独特基因可以找出合适的化合物作为有效控制蟎虫的工具。

中大医学院儿科学系助理教授梁诗彦指出,蟎过敏的常见反应包括鼻痒、打喷嚏、鼻塞和夜晚出现较严重的咳嗽。若患者摄入被蟎虫污染的食物,会出现呼吸急速、喉咙肿胀、晕眩,甚至是致命的过敏性休克。

无气门蟎由家居尘蟎、仓储蟎和寄生蟎(如疥蟎)组成,是一组快速进化的小生物群。家居尘蟎和仓储蟎这两种非寄生蟎虫,在人类生活环境中较为常见,亦是导致人类过敏的主要物种,当中家居尘蟎造成的过敏情况较多。梁诗彦指,仓储蟎会在保存不当的食物粉末中出现,尘蟎则依附于家居床褥及毛绒玩具,疥蟎引致的疥疮更会在挤逼的环境下迅速传播。

蟎虫是从大约在4.18亿年前的土壤蟎虫中分化出来,再快速进化,并迅速适应人类环境

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